퍼실리테이션의 정의

퍼실리테이션은 사람을 돕는 일이다. 사람들이 하는 일이 다양하므로 퍼실리테이션의 모양과 방법도 다양하다. 그러므로 퍼실리테이션을 한마디로 정의 내리는 것은 쉽지 않다. 이 점이 많은 사람들이 퍼실리테이션을 어려워 하기도 하고, 오해하기도 하는 이유가 된다.

“모든 의견은 동등하게 귀중하다.”

구기욱, 쿠퍼실리테이션그룹

들어보면 맞는 말이고 듣기 좋은 매력적인 진술이다. 그러나 조금만 더 생각해보면 그럴 듯 할 뿐 쉽게 받아들여지 어려운 말이다.
사람들에겐 다양한 의견 있고, 그 중에는 쓸데없는 의견도, 하찮은 의견도, 잘못된 의견도 있다. 그렇더라도 한 발 양보하여 귀중하게 여겨줄 수는 있는데, 어떻게 동등하게 귀중할 수 있는가?

퍼실리테이션을 배우는 것은 이 의심을 풀어가는 과정이다. 지나치게 이상적이어서 현실에서는 이루어질 수 없을 것 같은 이 명제를 현실에서 가능해 지도록 시도해 가는 과정이 퍼실리테이션을 실현하는 과정이다.

그리고 퍼실리테이션을 성공한 어느날 그 성공이 이 신념에서 비롯된다는 것을 알게 될 때, 아름다운 삶의 한 조작을 발견한다. 그리고 퍼실리테이션에 대한 신뢰가 커지고 성공의 경험도 쌓이기 시작한다. 다름과 같음의 다르지 않음에 놀라움의 미소를 짓기도 한다.

이를 간단하게 표현한다면 다음과 같다.

  • 퍼실리테이션은 신뢰다.
  • 퍼실리테이션은 절차다.
  • 퍼실리테이션은 중립이다.
  • 퍼실리테이션은 철학이다.
  • 퍼실리테이션은 사랑이다.
  • 퍼실리테이션은 인문학이다.
  • 퍼실리테이션은 실현 기술이다.
  • 퍼실리테이션은 질문하는 것이다.
  • 퍼실리테이션은 경청하는 것이다.
  • 퍼실리테이션은 기록하는 것이다.
  • 퍼실리테이션은 소통의 기술이다.
  • 퍼실리테이션은 협업의 기술이다.
  • 퍼실리테이션은 합의를 이끌어낸다.
  • 퍼실리테이션은 리더의 필수 역량이다.
  • 퍼실리테이션은 정보처리를 돕는 것이다.
  • 퍼실리테이션은 민주적 의사결정을 돕는다.
  • 퍼실리테이션은 현명한 의사결정을 돕는다.
  • 퍼실리테이션은 갈등을 해결하는 방법이다. 
  • 퍼실리테이션은 창의적 결과물을 만들어낸다.
  • 퍼실리테이션은 다름이 도움되게 하는 방법이다.
  • 퍼실리테이션은 구성원의 자아실현을 이루어낸다.
  • 퍼실리테이션은 모든 의견이 가치없이 탈락되지 않도록 지원하는 것이다.
  • 퍼실리테이션은 다름이 다툼의 이유가 아닌 도움의 이유가 되게 하는 것이다.

퍼실리테이션은 ‘facilitation’이라는 단어의 뜻인 ‘촉진’처럼 그 뜻대로 되는 것이다. 즉 결과적으로 촉진이 되었어야 촉진한 것이 된다. 촉진을 위하여 개입하였지만, 결과적으로는 방해한 것이 되었다면 그것은 방해이지 촉진이 아닌 것이다. 반면, 촉진의 개념도 잘 모르고, 퍼실리테이션에서 일반적으로 사용하는 도구들을 적용한 것도 아닌데, 결과적으로 촉진이 되었다면 그 것은 촉진, 즉 퍼실리테이션한 것이 된다. 

그러므로 원시시대에 추장이 사냥을 위한 작전회의를 잘 이끌었다면 그는 퍼실리테이션을 한 것이고, 세종대왕이 어전회의를 잘 이끌어 훌륭한 결론을 이끌어 갔다면 그도 퍼실리테이션을 한 것이다. 하지만, 오늘날 퍼실리테이션을 열심히 배워 이런 저런 퍼실리테이션 기법과 도구를 적용하였지만, 결과적으로 참여자들이 불편해 하고 원하던 결과를 내지 못했다면 이는 퍼실리테이션을 한 것이 아니다. 그냥 기법을 적용해 본 것 뿐이다. 

위에 나열한 퍼실리테이션의 빠른 정의에는 신뢰, 사랑, 인문, 실용, 협업, 합의, 민주, 창의, 도움, 자아실현, 모두 사람들이 환영하고 반기는 개념이고 어휘들이다. 사람들이 환영하고 반기는 말이지만 이 것들이 실제로 실현되게 하는 데는 만만치 않은 걸림돌이 있다. 이를 극복하도록 돕는 것들의 일체가 퍼실리테이션이 된다.

그렇다면 사람을 어떻게 돕는다는 것인가?

그 돕는 활동의 구체적인 내용은 무엇인가? 
그 것은 한 마디로 사람들의 정보처리를 돕는 것이다. 즉 다른 말로 사고과정, 인지활동, 합리적이고 체계적으로 생각하는 과정을 돕는 것이 퍼실리테이션이다.

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